Árboles maderables dentro del cafetal

Resumen

Estudios realizados sobre el uso de árboles maderables como sombra permanente en cafetales son muy recientes, sin embargo existen muchas combinaciones de cafetos con coníferas como el pino, algunas incluyen al liquidámbar, cedro, caoba, maría, San Juan, laurel negro y blanco, negrito, jobo y otras que, si bien no son maderables, crecen como sucesiones ecológicas, tales como las guarumos, cablote, indio desnudo, etc. No existen arreglos especiales bien definidos en estos sistemas sino que las diferentes especies se dan en forma natural, siendo los cafetales muy tradicionales con variedades de porte alto y escaso manejo. La introducción de árboles maderables con café en un arreglo espacial que permita el mayor aprovechamiento del uso del suelo, representa una diversificación de los ingresos y estabilidad del sistema que permite a los productores a mantenerse en el rubro aun con los bajos precios del café.

Países

Honduras

Descripción

Árboles maderables dentro del cafetal

Justificación

La caficultura se practica en casi todo el territorio nacional, excepto en tres departamentos (Valle, Gracias a Dios e Islas de la Bahía). La mayoría de las fincas están localizadas en zonas montañosas localizadas entre los 400 a 1500 msnm. Como en todos los países de la región, el café predomina en zonas de vida de bosque subtropical húmedo. Prospera mejor donde la precipitación es de mediana a alta, con estación seca no mayor de cuatro meses.

En la época de los 80s se recomendaba para el cultivo de café realizar la siembra a pleno sol, sin árboles de sombra, para obtener el más alto rendimiento posible. Tales recomendaciones se basan en trabajo experimental realizado en muchos países tropicales, donde se ha demostrado que los sitios indicados con el manejo intensivo de monocultivo auto-sombrado, se puede incrementar la producción dos o tres veces, si se le comprara con los sistemas mixtos tradicionales. Sin embargo existe poca información en relación a la rentabilidad a largo plazo del cultivo sin sombra en relación al cultivo con sombra.

En nuestro país, los estudios sobre el uso de árboles maderables como sombra permanente en cafetales son muy recientes, sin embargo existen muchas combinaciones de cafetos con coníferas como el pino (Pinus sp), algunas incluyen al liquidámbar (Liguidambar styraciflua), cedro (Cedrela odorata), caoba (Swietenia macrophylla), maría, san juan (Cybistax doneli), laurel negro y blanco (Cordia spp), negrito (Simarouba glauca), jobo (Spondias sp) y otras que, si bien no son maderables, crecen como sucesiones ecológicas, tales como las guarumos, cablote, indio desnudo (Bursera simaruba), etc. No existen arreglos especiales bien definidos en estos sistemas sino que las diferentes especies se dan en forma natural, siendo los cafetales muy tradicionales con variedades de porte alto y escaso manejo.

En Honduras un alto porcentaje de las fincas cafetaleras están subutilizando el espacio disponible, por ejemplo; áreas donde la producción de café es baja o marginal, áreas críticas con mucha pendiente o altamente erosionado. En este sentido, la inclusión de especies forestales de valor puede incrementar la productividad de las fincas en el mediano y largo plazo.

De acuerdo a lo anterior es necesario promocionar una mayor diversificación de especies de sombra en las fincas bajo el criterio de sostenibilidad y rentabilidad, con la incorporación de árboles maderables y frutales que proporcionen un ingreso extra al cultivo de café que compense las variaciones de precio que actualmente esta se observa en el mercado internacional.

METODOLOGÍA

Para el pequeño productor de café resulta menos controvertida la inclusión de árboles de sombra porque ellos, generalmente, tienen su cultivo en un sitio de clase subóptima y actualmente la caficultura hondureña el 95% esta bajo sombra de árboles de servicio de las especies de Ingas, Musáceas y árboles nativos en áreas que solamente han sido socoladas para la siembra de café. Los caficultores que manejan sus cafetales arbolados no hacen un manejo con criterio claro hacia la producción de madera de alta calidad. Mucho de estos árboles presentan las características siguiente: son torcidos, bifurcados o tienen ramas muy bajas, esto debido que los productores se les ha capacitado en el manejo del cultivo de café, manejo de los árboles de sombra (Ingas) pero no se ha capacitado en aspectos de silvicultura para la producción de madera.

Antes de realizar la siembra o manejo de árboles dentro del cafetal debemos hacernos la siguiente pregunta ¿cuantos árboles plantar? La repuesta de esta pregunta depende principalmente de la cantidad de sombra requerida, de las condiciones climáticas de la zona, de las características físicas de la especie a sembrar y de la competitividad por agua y nutrientes de los árboles hacia el café. Lo anterior lo podemos resumir que en zonas bajas la necesidad de sombra es mayor que zonas altas por lo que el número de plantas por mz será mayor, pero a la vez estará limitado por el tipo de copa de los árboles, copas angosta (Cordia) mayor número que copas anchas (Cedrela).

Forma de establecer árboles maderables en cafetales

1. Retener árboles escogidos del bosque natural, este sistema corresponde a productores que realizan una zocola para la siembra del cafetal, seleccionando árboles de valor económico (Maderables o frutales) que le permita intercalar con la siembra de los árboles de sombra.
2. Siembra de la sombra permanente e incluir los árboles maderables dos o tres años antes de la siembra del café para lograr un sombramiento a la hora de establecer el cafetal, es el sistema que mas se recomienda al iniciar una nueva plantación de café, pero se tiene el problema que el mantenimiento antes de siembra del café incrementa los costos de control de malezas.
3. Establecer la sombra temporal y permanente incluyendo los árboles maderables al mismo tiempo al establecer el cafetal, es la práctica mas realizada por los productores y es el momento para incluir los árboles maderables o frutales en el sistema.
4. Sustitución de la sombra en cafetales establecidos de acuerdo al diagnóstico de sombra, al realizar un diagnóstico nos permite conocer que cantidad y diversidad de especies arbóreas hay en el lote y si hay posibilidad de mejorar esta situación en función de los requerimientos del cultivo y la utilidad económica de tener otras especies para mejorar los ingresos y llenar otras necesidades de la familia.

La introducción de árboles maderables en el sistema no se debe tomar como una sustitución de los árboles de servicio (Ingas, Madreado etc.) sino el incremento de la diversidad de especies con diferentes fines ya sea económica o ecológica.

Distanciamiento de siembra de árboles maderables

La introducción de árboles maderables en el sistema, se tiene que realizar en el mismo surco del café para evitar la obstrucción de las actividades de manejo, esto nos indica que la distancia entre surco estará dado por las distancias de siembra del café, y la distancia entre planta será el seleccionado de acuerdos a las condiciones de la zona y el porcentaje de sombra que manejaremos en el cafetal.

Para el caso 2 y 3 se recomienda sembrar los árboles de maderables y sombra de acuerdo al esquema 1 tomando en cuenta que la mayoría de las plantaciones de café tienen un distanciamiento entre surcos de 2 metros y entre planta de 1 metro, o partir del diseño de plantación del productor.

Se incluye la siembra de sombra temporal como son las Musáceas, la cual se hará en la calle. El manejo de las musáceas se hará en forma de tres plantas por postura (madre, hija y nieto) evitando que se formen grandes macoyas perdiendo el diseño de la plantación y disminución de la producción por alta competencia entra específica.

De igual forma, la siembra de árboles de servicio (Ingas, Madriago, etc) y maderables se hará en los surcos de café de acuerdo a los distanciamientos de siembra que utiliza el productor y trazado de la finca a una distancia de 12 x 6 , 12 x 5 y 12 x 4 m de acuerdo a los objetivos del productor, en forma de tres bolillo con respecto a los maderables esto representa una distribución de 6 x 6, 6 x 5 y 6 x 4 m entre los árboles de servicio y maderables para un total de 194, 234 y 292 plantas, al inicio se introduce un número mayor al manejo definitivo con el objetivo de seleccionar los mejores árboles para cosecha final. El raleo de los árboles de sombra y maderables estará en función del porcentaje de sombra (40-60%) que de acuerdo a las especies utilizadas el primer raleo correspondería al año 4 a 6 después de la siembra.

Las especies maderables recomendadas para la introducción en cafetales, están en función de las observaciones realizadas en diferentes zonas cafetaleras y resultados de estudios preliminares de ensayos instalados a nivel nacional, que presentan buen crecimientos en las zonas cafetaleras.

Los rendimientos obtenidos de árboles cosechados en cafetales a la edad de 15 a 20 años, ha sido de 350 a 800 pies tablar (1.94 y 4.40 m3) de cedro real por árbol, de laurel 150 a 250 pies tablar (0.83 a 1.4 m3), de acuerdo a estos datos los rendimientos esperados por manzana estarían en relación al numero de árboles y las especies en el sistema que oscilaría entre 41 a 220 m3 de madera por mz con una densidad de 50 árboles a cosecha final, los precios de la madera esta en función de la especie y demanda del mercado.

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Fuente

Natural Resources Management and Environment Department, FAO

The Natural Resources Management and Environment Department provides leadership, technical and policy advice and knowledge towards the sustainable use of the earth’s natural resources (land, water, genetic resources and biodiversity). The Impact, Adaptation and Environmental Sustainability team of the Climate, Energy and Tenure Division (NRC) develops the knowledge base on the impact of climate, climate change and climate variability on agriculture, and facilitates the use of this information and knowledge through field projects. The team also supports capacity development at national level by supporting governments to integrate disaster risk reduction in the agriculture sector as well as identifying, testing and validating in cooperation with various partners climate change adaptation and disaster risk reduction good practice options to build resilience of all actors in agriculture to the impact of climate change and extreme weather events.

 

if you have any inquiry you could contact: DRR-for-FNS@fao.org OR climate-change@fao.org

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